March 24, 2007

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Estadística a medida

“Las matemáticas han demostrado que [...] Si tenemos una muestra de varios millones de personas —y tiempo libre—, seguro que somos capaces de encontrar una relación entre el color de pelo y la ansiedad, o el perímetro de las caderas y la afición al cine, por ejemplo.”

Dos extractos de “El alma está en el cerebro” de Eduardo Punset

“Supongamos que dos grupos de población A y B en los que se va a realizar un análisis estadístico de estatura. Ambos grupos, A y B, son muy similares en ese aspecto, pero la altura media de A es 1,70 metros, ligeramente inferior a la altura media de B, que asciende a 1,72 metros. Esta media podría deberse, por ejemplo, a la presencia ocasional de nueve jugadores de baloncesto en el grupo B, cuya altura es superior a 2,15, mientras que en el grupo A sólo hay una oersiba qye supere esa estatura. Un titular informativo podría decir: “El 90% de las personas que superan los 2,15 metros pertenecen al grupo B. El titular es perfectamente correcto, pero si descendiéramos a los detalles, comprobaríamos que el grueso de los dos grupos mide lo mismo. Si sólo nos centráramos en ese detalle, podríamos extraer una idea muy equivocada de la situación. Basta cambiar la estatura por los ingresos anuales u otros baremos para ver cómo se puede aprovechar una estadística para justificar o denunciar decisiones económicas o de política social.”

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